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ヤマザクラ群の構成変更

昨日、カキノキ群とヤマザクラ群の内検をした。

カキノキ群はミツは少ないながらも充実している様子で、これからセイタカアワダチソウの流ミツが始まるから、それに期待することにしよう。

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カキノキ群の巣脾

カキノキ群は安泰だったが、ヤマザクラ群は人の介入が必要なようだ。

1段目を開けてみると、前回9/6に真新しかった盛上げ巣は古びてしまい成長していない。前回は多数のハチが巣脾を囲んでいたが、ハチの姿も少ない。1段目は放棄されてしまった様子。


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ヤマザクラ群 1段目内検中           1段目にハチが少ない

巣門段の扉を開けてみると、ハチが鈴なりになっている。

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蜂球が垂下がっている              上桟にぎっしりハチが

巣門段の上桟はハチでいっぱいになっているが巣を作る気配はない。ヤマザクラ群は1段目の営巣を放棄する一方、巣門段へ巣脾を伸ばす意志がないのだ。巣門段+3段の構成で、営巣は2、3段目のみに集中し、上へも下へも巣を伸ばす気配がない。2、3段は重箱式になっていて巣脾が連続しているが、その上も下も上桟で区切られている。原因は不明だが、おそらく、この上下の上桟がハチたちには鬱陶しいのではないか。中途半端な上桟を取っ払い、自然な重箱式にするのがよかろう。

そのために、現在の最上段の巣箱を3段目にローテして、不要な上桟を取っ払う。

  1. 現在の1段目を外して2、3段目を1、2段目にする。
  2. 現在の2段目の上桟にできた盛上げ巣を除去する。
  3. 旧1段目は上桟を外して落下防止棧を付け、現3段目の下に継箱する。

これで現2段目を最上段とする素直な3段+巣門段構成の重箱式に切り替わり、新3段目はハチたちの自由な空間として利用できるようにになる。

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2段目の上桟から巣脾を除去           貯ミツはまったくない

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いったん蓋を閉めておく

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上桟を外し落下防止棧を設置

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巣箱リフトでり上げ

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巣門段の上桟を撤去

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改造した旧1段目を巣門段の上に置く

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ヤマザクラ群の新しい構成

ハチたちにとってみれば大騒動である。ちょっと心配で巣の中を撮ってみた。

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2段目の底まで見事な蜂球を形成していた

写真をみて一安心。見事な蜂球ができていた。チたちは、これでのびのびと営巣に励むことができるだろう。越冬に備えて十分な蓄えをしてほしい。

冬用の巣底へ

6月末から巣箱は夏用の網底になっていた。週末ごとにやってきた台風の猛襲も過ぎて、暑さのぶり返しも長続きはしないだろう。冬用の巣底に切り替えることにした。切り替えるというより、夏用の網巣底の下に、冬用の引出式巣底を追加するだけである。

夏用巣底では、巣内の温度が上がりすぎないように巣底全面を網として、外気が自由に出入りできるようにした。それは同時に、ハチたちの活動が生み出すゴミをそのまま地面へ落とし、巣内を清浄に保つ働きをもしていた。冬用巣底は保温のために外気を遮断するのでゴミが巣底に溜まってしまう。そこで、巣底を引出式にしてゴミの掃除をしやすいように工夫した。

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冬用の引出式巣底                掃除しやすいように下敷きを置く

作業の手順はどの巣箱も同じだ。

カキノキ群

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巣箱リフトで巣門段から上を引き上げる

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いったん敷板から網底を外す

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冬用巣底を置く

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網底を冬用巣底の上に戻す

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作業終わり

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掃除のときには引き出す

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冬用巣底は吹き抜けになっている

引出部分を吹き抜けにしたのは理由がある。これまで強度や防寒を考えて裏側は閉じた構造にしていたが、そうすると掃除しにくい奥に巣ゴミが溜まってしまう。夏に向けて巣底を外したとき、そのゴミがスムシの巣窟になっていたのだ。吹き抜けにすれば引出の出し入れのときにいやでも隙間のゴミは外に押し出されてしまう。

今年も採蜜ならず

10月2日、コナラ群の採蜜を試みたが、残念な結果に終わった。

重箱式の採蜜は巣箱単位で行い、採蜜する巣箱の巣脾をすべて取出して、結果的に壊してしまう。またミツに雑物が混じらないように、同じ巣箱の中に卵、幼虫、花粉などの巣房が混ざらないようにする必要がある。

重箱式の採蜜の目安は、上から4段目まで巣脾が伸びて、3段目までが充実していることで、そうなれば1段目の採蜜が可能となる。ミツバチの巣は上から下へ成長してゆくが、ハチたちは貯蜜は巣の上部で、育児は下部で行い、育児に必要な花粉房は育児房の周辺に配置する。4段目まで巣脾が伸びるころには、花粉房や育児房は下へ移り、最上段は貯蜜房だけになっているという判断だ。PJの蜂場から引っ越してきて越冬し、ひと夏をやりすごしたコナラ群は巣門段を除くと4段あり、その条件を満たす。

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 巣脾の構成 
上桟を取出し見台に置いたところ。斜め上からで見にくいが、上部帯状の有蓋巣房が貯蜜房、下部の有蓋巣房が幼虫がすでに蛹になっているもの。点在する開いた巣房に、花粉(おもに上部)、卵、蜂児など入っている。貯蜜が進むと全面が有蓋の貯蜜房となり、育児エリアは下段の巣脾へ移る。

はじめての採蜜だから、まえもってあれこれ段取りを考えて必要な道具を揃え当日にのぞんだ。

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道具を揃え                   スノコを外す

細いステンレスのワイヤーの両端に取手を付けた道具で、スノコと巣箱の癒着を切り離す。スノコを外してみると現れたのはスカスカの巣脾だった。ミツはまったく見当たらない。普通なら、切り離した断面にミツが光り、巣板と巣板はもっと密に櫛比しているはずだ。

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1段目 スカスカ

巣箱の縁をコツコツと叩いて、1段目に残るハチを下段へ退去させ、1段目と2段目を切り離す。2段めはわずかに黒っぽいミツが見えるが、荒廃の気配は覆いようもない。

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2段目 黒い部分わずかにミツが見える

これでは採蜜など望むべくもないが、少なくとも1段目は外さないとスムシが跋扈することは目に見えている。1段目を外して蓋付きの大きなポリバケツに収容。2段目以下をもとの状況へ復した。

この惨状の原因はなんだ。反射的に思い浮かぶのは逃去か夏分封か。様子を見るために巣内を撮影した。

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1段を外した直後の巣内

おもえば猛暑にめげてここひと月ほど巣の内部は写していなかった。たしかに前回撮影した巣内に比べるとハチの数は大幅に減っている。しかし、巣箱を叩いてみるとシマリングの反応はあり、数は少ないが花粉を搬入するハチもいる。これだけハチが残っていれば逃去ではない。では、夏分封か。それなら、上の写真くらい巣脾の底が写っていれば、新女王が羽化した王台の跡がみえるはず。いったい何だ?

失望と戸惑いにめげながら、ポリバケツを作業場へ移動して、巣箱から切り離した巣脾がこれである(写真下)。

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1段目から切り離した巣脾

ミツロウを採ることはできても、ミツは採蜜の手間が惜しまれるくらいか。

気分を落ち着けてプロジェクトのリーダーに状況をメールしてみた。彼の診断は、この夏の猛暑による餌不足だろうという。巣の惨状に動揺して、逃去か夏分封かまでは疑ったが、餌不足には思い至らなかった。ハチの行動が正常に見えるし、最上段の空っぽの巣脾を取出してもほとんどスムシに侵された様子はない。リーダーが立ち会った最近の採蜜で同じような状況があったという。ハチ仲間とメールでやり取りすると、そちらでもスカスカの巣があったとのこと。どうやら餌不足と考えるのが自然だし、こちらの気分も楽になる。カキノキ群やヤマザクラ群も実質2段くらいしか成長しなかったのもうなづける。

さっそく、夕方に砂糖水を給餌した。その翌日、様子を見に行くと、こんな具合だった。

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給餌器にハチ鎖が垂れている

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もう給餌器に砂糖水はないが

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1段減って充実した蜂球

巣門段の扉を開けると給餌器にハチ鎖が垂れていた。ハチたちは自分たちの通路を確保するために臨機応変にハチ鎖を組む。新しく巣脾を中空に延ばすときもそうだし、巣の位置が巣門から遠くなってしまったときもそうだ。前者は足場を作るためだし、後者は、おそらく板の面を歩くよりハチ鎖のほうが楽なのだろう。この場合は、給餌器のミツを吸い上げて巣脾へ運ぶために利用している。

群自体は健全そうだから、適当に給餌してやれば無事に越冬できそうだ。カキノキ群やヤマザクラ群は今年スタートした群だから採蜜する予定はない。つまり、養蜂3年にしていまだ採蜜ならずである。

アナフィラキシー

先日、ニホンミツバチに刺されてアナフィラキシーとおぼしき症状になったのでメモしておこう。

ハチを飼いだしてからほぼ3年。セイヨウミツバチとニホンミツバチに幾度となく刺された。子供の頃には庭や野原で遊んでいてアシナガバチに刺されることは珍しくなかった。なのでハチ刺され自体にあまり抵抗感がない(もちろん好きじゃないよ)。昔のことでぼんやりと思い出すだけだが、ミツバチに刺されるよりアシナガのほうは痛かった気がする。ミツバチの場合、体格に応じて刺したときに射出するハチ毒の量が多くなるから、洋バチのほうが刺されると痛い。

いずれにしても刺されれば、しばらくは痛くて、じょじょに患部が腫れてくる。しばらくすると痛みより痒みを強く感じるようになり、数日すれば何事もなかったようにもとの状態に戻る。ハチの毒を免疫治療に使うこともあるから悪いことばかりではない。

洋バチより和バチははるかに性質が温和で人を刺すことはほとんどない。だから日頃、和バチの世話は素手、素面で、手袋や面布は着けない。ハチたちが機嫌の悪いときは近づかなければいい。

その日はカキノキ群の2段目の内検をしていた。巣門側の上桟2本を上桟掛けに出してスペースを確保し、残りの上桟をひとつずつ引き出して巣脾の具合を見ていた。上桟の下面に形成された巣脾にミツが貯まっているから、それなりの重みがある。8本ある上桟の6本目を持ち上げると、何の荷重もなく上桟だけが出てきた。スターターの三角柱が上桟から外れて巣内に落下していのだ。上桟と三角柱はグルー(ボンド)ガンで接着してあるが圧着が甘かったのだろう。

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三角柱が落下していた(矢印の先) その下に巣脾が着いている

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上桟と三角柱のスターター            巣枠ホルダ

ちょいと焦ったので、これから先は写真を撮る余裕がなかった。

はてどうするか?

この状況でボンドで接着するのは無理だから針金で縛ることにした。

落ちた三角柱を巣脾が剥がれないように取出して作業場へ移動し、そこで巣脾に針金を通し、上桟に固定するのだ。落ちた三角柱を取りだすために、最近入手した巣枠ホルダーを使った。送料込み数百円で中国から直送してくるやつだ。いくら簡単な装置とはいえ何でそんな値段で儲けがでるのだろう?

巣枠ホルダで三角柱を掴んで、ハチがいっぱいうごめいている巣脾が剥がれないように(巣脾の底が下段の上桟に癒着しているかも)そーっと引き上げる。穏やかにという意識がホルダを握る力を緩るませたのか、途中、三角柱がツルっと滑って残りの上桟の上に落ちた。コツンという音とともに、驚いたハチたちが一斉に飛び立ち、攻撃モードで当方の顔を襲った。こちらもハッとして、動作をフリーズしたが、ときすでに遅し。左の眉にハチが張り付いた感触の直後に痛みが走った。ハチの巣は開きっぱなしだが、こうなれば治療が先だ。作業場から自室に戻って、まず薬箱からステロイド軟膏を探す。次に親指と人差し指で患部を挟むようにして毒針を押出し、軟膏を塗った。

この辺りから普通のハチ刺されと症状が異ってきた。体が震え顔は紅潮し、顔はまだ腫れていないのに、刺されてもしない両の手が赤く腫れ上がった。それに咳が出てとまらない。これはアナフィラキシー・ショックに違いない。はじめての経験で驚いたが、それ以上悪化するという感じはまったくしなかった。しばし、様子を見たが意識への影響もなさそうだったので修復作業を続けた。

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修復した上桟だけ色が違う

顔の紅潮や手の腫れは2時間ほどで収まったが、顔の腫れがどんどんひどくなった。当日の夜は、痛みというより患部の発熱と痒みでほとんど寝付けず、朝方にまどろんだ程度。翌日は顔の左半分は腫れ上がって左瞼が開かなくなりお岩さん状態となる。それでも午後から腫れは引き出したが、痒みは依然として残った。3日目には顔の腫れはまだ残っているが、患部の違和感はほとんどなくなる。よそ目にわからなくなるまで4日ほどかかったろうか。

数えきれないほどハチには刺されているのに、なぜ今回に限ってアナフィラキシーとおぼしき症状が出たのか謎だ。次回刺されたときにどういう症状がでるかも気になる。しかし、これは別にハチが悪いわけではないので、今後ともハチとの付き合い方を変える気持ちはない。

オオスズメバチの襲来

今年はオオスズメバチの姿を見ないとハチ仲間でも話題になっていたが、ついにコナラ群の巣箱に姿を現した。

今日は、昨夜の雨上がりで快晴。経験上、こういうお天気のときにオオスズメバチが大挙押し寄せる。普通なら散発的に姿を見せてフェロモンで餌場のマーキングを済ませ、それから一挙に襲来となるのだが、今年ははじめて姿を見せたときすでに集団攻撃モードで3匹がコナラ群の巣門を取り囲んでいた。

まずは、近くに立掛けておいた捕虫網で3匹を一挙に捕らえて半殺しにしておき、家に戻って粘着トラップを取ってきた。戻ってみると半殺しが不十分だったのか、3匹が網から出て飛び立とうとしていた。あわててもう一度、網を振り回して捕獲する。この時点ではオオスズメバチは攻撃モードになっているので、失敗すると人間も襲われる。なんとか凌いで粘着トラップを設置した。

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コナラ群の粘着トラップ

カキノキ群とヤマザクラ群にはまだ防御ネットも設置してなかったのですぐに設置して、コナラ群で捕殺したオオスズメバチを囮として粘着トラップを置いた。午後には、カキノキ群、ヤマザクラ群ともにオオスズメバチの洗礼を受けた。

午後、カキノキ群のトラップにもうこれだけのオオスズメバチ。

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カキノキ群の粘着トラップ

オオスズメバチの姿が消えてしばらくすると、巣内から湧き出してきたミツバチたちは敵のつけた餌場フェロモンの臭いを打ち消そうとやっきになって周囲を走り回る。

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餌場フェロモンを打ち消そうとやっきに走り回るミツバチたち

さあて、明日からしばらくは気が抜けなくなる。
OJer

清見寺 五百羅漢

OJer

OJerBlog更新:2016/11/30

西蓮寺大銀杏黄葉2016

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